Sejarah Kuda Diperkenalkan ke Amerika Utara

Sejarah Kuda Diperkenalkan ke Amerika Utara – Saat ini ada lebih dari 9 juta kuda di AS, termasuk ras seperti American Quarter Horses, Appaloosas, Missouri Fox Trotters, dan beberapa ras langka seperti Shire, Lippizan, Gotland, Kaspia dan Kolonial Spanyol Mustang.

Pengetahuan umum menyatakan bahwa kuda pertama diperkenalkan ke Amerika oleh Columbus, yang awalnya membawa ras yang lebih kecil diikuti oleh yang lebih besar dalam empat ekspedisinya ke Amerika dari tahun 1492 hingga 1504. Sebagai satu-satunya metode transportasi, tujuan mereka juga untuk membantu dengan membawa beban untuk pemukiman dan berdagang dengan masyarakat adat.

Pada kenyataannya, tanah ini telah merasakan tapak kaki nenek moyang kuda, sejak 60 juta tahun yang lalu, dan hingga kepunahan aneh mereka di Amerika, 11.000 tahun yang lalu. Fosil menunjukkan bahwa Eohippus, pendahulu kuda modern, berasal dari tanah Amerika.

Nama Eohippus diberikan kepada spesies paling awal oleh Thomas Henry Huxley, seorang ahli biologi dan antropologi Inggris yang mengkhususkan diri dalam anatomi komparatif, pada kunjungannya ke Amerika Serikat pada tahun 1876. Secara harfiah berarti “dawn horse”, Eohippus digambarkan sebagai “hutan pemalu hewan” berdiri dengan tinggi sekitar 13 inci, dengan punggung bungkuk, bintik-bintik seperti macan tutul, dan empat jari di setiap kaki. Itu menghiasi wilayah ini lebih dari 60.000.000 juta tahun yang lalu.

38 juta tahun yang lalu, Eohippus berevolusi menjadi Orohippus, menyingkirkan jari-jari peninggalannya dan menumbuhkan jari tengah yang lebih panjang yang pada akhirnya akan berkembang menjadi kuku. Setelah memperoleh gigi tambahan untuk menggiling untuk memakan tanaman yang keras, ia juga menampilkan dirinya dengan tubuh yang lebih kokoh. Kemudian datanglah Epihippus.

17 juta tahun yang lalu, seekor kuda yang jauh lebih tinggi muncul: Merrychipus. Ia tidak hanya terlihat seperti hari ini, dengan moncongnya yang memanjang dan kaki yang panjang (meskipun masih dengan tiga jari kaki), tetapi ia juga menunjukkan kelincahan dan kecerdasan melalui kemampuannya untuk melarikan diri dan mengecoh spesies lain serta manusia yang berusaha menjinakkan Merrychipus. Beberapa juta tahun kemudian, ia berevolusi menjadi Dinohippus, yang, dalam 10 juta tahun berikutnya berevolusi menjadi Equus yang memiliki leher panjang dan satu jari kaki, sebagai representasi genus kuda modern. Equus muncul 1 hingga 4 juta tahun yang lalu.

Rumah Baru dan Kepunahan

Equus berhasil melewati Alaska ke Siberia melalui Jembatan Bering, sekitar 1.000.000 tahun yang lalu, menyebar melalui darat melalui Asia dan Eropa sampai ke Afrika. Oseania dan Antartika adalah satu-satunya tempat di mana kuda tidak pernah berkelana secara alami. Sementara itu, ia menghilang secara aneh dari Amerika 11.000 tahun yang lalu.

Meskipun masih belum pasti mengapa mereka punah di tanah ini, bukti menunjukkan bahwa manusia mungkin ada hubungannya dengan itu, saat mereka pertama kali menuju Amerika dari Siberia dengan menyeberangi Selat Bering sekitar waktu itu. Dua teori lainnya menyatakan bahwa penyakit menular dan perubahan iklim dengan penurunan vegetasi yang berurutan mungkin juga menjadi faktor penyebabnya.

Domestikasi dan Pengenalan Kembali

Kuda berevolusi lebih jauh di benua Eurasia, menjadi peliharaan dan memperoleh banyak karakteristik yang ada pada kuda hari ini melalui pola pembiakan, membuatnya cocok untuk bekerja, menunggang kuda, dan menaklukkan tanah, seperti selama penjajahan. Oleh karena itu, perjalanan pertama bagi orang Spanyol ke Amerika adalah perjalanan kembali untuk penerus Eohippus kuno yang bercampur dengan keturunan Eropa ke tanah asalnya. Kuda-kuda ini ditinggalkan di Kepulauan Virgin oleh Christopher Columbus, tetapi penjelajah Spanyol HernĂ¡n Cortez membawa kuda dalam ekspedisinya sendiri dari Eropa pada tahun 1519, memperkenalkan mereka kembali ke daratan Amerika dimulai dengan Meksiko.

Kuda Modern

Praktik pemuliaan selama bertahun-tahun juga telah membantu menghasilkan keturunan untuk semua jenis kebutuhan: kuda kurus yang merupakan pelari cepat, kuda besar yang kuat dan tangguh untuk membawa beban, ras hias, serta melahirkan yang memiliki kebiasaan makan yang baik.

Fakta yang tidak banyak diketahui adalah bahwa kuda, khususnya kuda liar, dapat dianggap sebagai hama, karena mereka mampu memakan sumber daya lahan dalam jumlah besar sekaligus, termasuk pakan untuk ternak peternak dan produk yang ditanam sendiri oleh peternak, seperti kubis, wortel dan sayuran hijau. Di AS, masalah ini telah dikelola secara kontroversial oleh Biro Manajemen Lahan, yang telah mengusulkan untuk menemukan solusi dalam sterilisasi, untuk membantu melestarikan sumber daya yang dibutuhkan untuk pertanian. Rencana ini sebagian besar diperdebatkan, dan tidak jelas apa yang akan dilakukan AS untuk mengatasi masalah populasi kuda liar.